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基因科学家利用冰冻DNA复活万年前灭绝的长毛象

发布时间:2019-11-20 23:39:53 编辑:笔名

《冰河世纪》中,护送人类小孩回家的可爱、善良的长毛象有望“重现”啦!据美国《国家地理杂志》报道说,来自日本的一队基因科学家现正计划“复活”一万年前灭绝的长毛象,并把其后代饲养在西伯利亚一个野生动物园中。

长毛象又称猛犸象,它是在陆地上生存过的最大的哺乳动物之一,重约六到八吨,看起来酷似身披长毛的大象,它还有长鼻子和巨大、弯曲且最长达五米的长牙。长毛象的名字来自其粗厚密毛的黄褐色外皮,它由两个厚层组成,一层是厚皮肤,另一层则是保温脂肪,它们使长毛象能在寒冷的环境中保持体温。长毛象最早出现在非洲的上新世,很快扩展到欧洲和亚洲。

激发了科学家们萌发“复活”长毛象的想法来自在日本爱知县2005年世界博览会上展出的一头由俄罗斯冻原出土的完整长毛象。考古人员是在俄罗斯最北的萨哈共和国,挖出这头成年长毛象带长牙的头颅和它的左前脚,它的头颅上还有一些肌肉组织以及几撮毛发。科学家们希望从这个生活在冰川世纪里的食草庞然大物身上提取 ,然后让 令现在的大象怀孕,最后实现“复活”计划。

“如果我们能够‘复活’一头长毛象,那么我们就能够更好地了解其生活习性、历史,揭示其灭绝的原因等未解之谜。”领导该研究的负责人说。这项研究由日本的一私人资金支持,研究人员来自日本各个不同的研究所。

与此同时,一些长毛象专家对此研究表示不屑一顾,认为这在科学上是立不住脚的,“因为冰冻如此久远的长毛象中的DNA已经成碎片,远远不能够孕育一只幼长毛象 ”;另外,“复活”长毛象在伦理上也是不负责的,“因为长毛象之前生活的自然条件已经不复存在,如果我们人为创建一个类似侏罗纪公园的环境给长毛象,未免是一种不符合伦理的事。”编译/本报记者 张华念

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